British Week: Laura & Hannah

日本語

Pizza Borsalino

On Friday 2nd and Sat 3rd November 2018, tabibito-shokudo hosted our first ever event! Our first location was at Borsalino, a pizza restaurant located in Kuse, close to the station, which opens at lunch for delicious pizza and pasta, the ovens for which are fueled by envionmentally-friendly biomass pellets.

With three British citizens – Maniwa’s CIR Laura, Hannah who was travelling through Japan on a 3 month visa, and Neha, living and working at Terasu Share House – as well as the head of tabibito-shokudo, Yoonsoo who lived in the UK for a few years too, it was only natural that we chose to host British Week.

classic British Fish & Chips

And what could be more British than Fish & Chips – a true British staple.
We chose to go with the time-honoured traditional of battering our chips in beer – although we used Japanese Asahi as finding British beer on relatively short notice for a reasonable price was a little difficult.

We also made Shortbread, a simple but delicious British biscuit as a desert, and offered it as a set with Yorkshire Tea, Laura’s favourite tea from back home. For other drinks, we wanted to offer British beer, or world-famous Guiness, but couldn’t get it last minute, so made do with more Asahi, alongside proper Gin & Tonics with cucumber, and a Lime and Lemongrass Cordial (squash, for any Brits reading this).

We’ve uploaded the recipes we use (in Japanese only) to Cookpad – you can find them here.

Day 1 – Thursday, Trial Run

Yoonsoo, Laura and Hannah frying our fish and chips

As it was our first ever event, and our first ever time making Fish & Chips (as back home in the UK cheap Fish & Chip shops are everywhere, negating the need to make them on your own), we decided to have a trial run on Thursday 1st, making Fish & Chips for close friends and family – around 12 people in total. We managed to get large-ish Cod fillets for a good price, staying true to British tradition, which was a relief, alongside potatoes, a lot of oil, flour and beer for the batter, alongside drinks.

Yoonsoo, Laura & Hannah (Neha was travelling in Tokyo and wouldn’t be back until Saturday) spent the afternoon prepping the food – from skinning and deboning the fish which took a good long while, to washing and cutting potatoes and baking the shortbread.

We invited friends and family, plus the owner of Borsalino over around 7pm, but underestimated the time it would take to make 10 portions of Fish & Chips to serve at the same time, which ended up taking a little over an hour. Hopefully we wouldn’t have such a big group come in during the following days, but we learned from our mistakes there and worked out a system which was more efficient as the evening went on.

battered chips

Generally, the meal itself went well. The fish was nice and flakey, the portion sizes a little larger than expected and the beer batter nice and crunchy, and we also made some battered chips too, as we had potatoes and batter left over, and Laura loves them a lot back home.

There were nothing but compliments over the taste of the meal, which was a relief – and although a couple of us felt that the plates were a little too big, the feedback was that they were fine, and the portion sizes were pretty good too.

With that, we finished with a quick clean up, locked up and went home, ready for the next day!

Day 2 – Friday 2nd November

our menu/poster

Friday morning was filled with more preparation, from preparing a menu/poster, to finishing the Instagram profile and setting up a Facebook account, creating an event on it to draw more people in.

Then we headed back to Borsalino, to make a little more shortbread, cut the potatoes and par-boil them, ready to fry later on.

Today, we attempted making cones out of newspapers, just as they tend to serve fish and chips in the UK, but realising it was more finicky than would be plausible to serve, chose to instead line the plate with a triangle of newspaper, with ketchup and tartare sauce on the other side. We also served our fish and chips with lemon juice on the tables for customers to add as they liked, as back in the U.K. we often squeeze lemons over our fish to cut through some of the grease and provide a little bit of extra flavour.

We opened at 5pm, and it was a slow trickle for the first couple of hours, with families coming in one-by-one. There was an influx of customers around 7pm of a few groups of 4, so Hannah and Yoonsoo manned the fryers while Laura served drinks and took orders. It was a little rushed, but after that died down it was slow and steady until around 9pm, when we called for Last Orders.

We had nothing but compliments on the food, which was a relief, with one family ordering a full 7 portions of Fish and Chips. Our main difficulty, especially when frying more than one or two portions at a time, was keeping the oil at a consistent temperature, as we were using two different pots – one for chips and one for the fish – both with different heat insulation. But it was better than the night before, when we’d only had one pot for the oil, which was far too small to make a lot of orders at once. This was where we really wanted a deep-fat fryer to keep the oil temperature consistent, but we managed quite well with our two pots.

Chef Yoonsoo

It was lovely for us to see people that we knew come in to try our fish and chips, and also amazing to see people who we didn’t know who’d heard about it last-minute and come to try our food too. We had nothing but compliments on the food, although a few people left a little – the fish portions in particular, I think, were maybe a little too large. But mostly everything was eaten, and although we didn’t sell many drinks or shortbread, made enough to cover most of the costs we’d spent on our ingredients.

 

By last order the restaurant was pretty quiet, one group arriving and staying for drinks, and we managed to run out of potatoes for the chips too – having sold more portions of battered chips than we’d anticipated. But we managed to put in an order for more potatoes for the next day, even though it was mean a lot more prep.

Overall, we sold around 21 portions of fish and chips – very close to our goal of 25! With praises for the food we were pretty happy with how the evening had went, even with a few mishaps (like forgetting to clear a table or two), but since we had never waited tables before it was a good learning curve. With notes on what to do the next day to make things run smoother, we cleaned up and headed home around 11pm, ready for our second and final night which will hopefully go just as well, if not better than tonight!

Day 3 – Saturday 3rd November

For our final day, Laura arrived at Borsalino for washing and cutting the extra potatoes we’d ordered, having run out yesterday. Neha was also able to help us out today, which made things run a lot smoother in terms of serving and clearing tables and keeping on top of the washing up. It also helped that there was more of a steady trickle of customers this Saturday, rather than three groups at a time as we’d had the day before.

Neha & Hannah working hard!

Yoonsoo took over most of the cooking, while Laura was on the register and Neha and Hannah made drinks, plated and help serve the customers, doing our best to talk and engage with them to improve the international exchange aspect of these events. With Friday night under our belt, we had a good idea of how we could streamline our cooking and plating system, which made everything a lot more efficient. Talking to the customers was always interesting – from Japanese people who’d grown up in the UK and also ended up at the university where Laura had studied abroad (at the same time, no less), to friends of Yoonsoo, to Laura’s co-workers from the city office and other people we’d never met before, it was really good to meet them and to share a little slice of British culture that most of them had never experienced before.

It was a good night, and although we sold a little less fish than Friday, we sold more drinks – especially the Gin & Tonics (although everyone left their cucumber, where back home in the UK we eat it as gin-soaked cucumber is delicious!). We also ran out of beer at the end, which wasn’t great when we needed more batter and so sent Yoonsoo out to the neareset convenience store to pick more up! We also sold more shortbread, which made Laura very happy as she had been the one to bake them.

This event really was an excellent start to this project. Introducing British culture – no matter how small a piece of it – through the medium of food which everyone can understand and enjoy, was something that we really enjoyed, and we hope everyone else who came did too. The Japanese countryside in particular doesn’t get much exposure or communication with foreigners, aside from the ever-present English teachers, but to have proper foreign food cooked by foreigners who know exactly how it is supposed to taste is something that is extremely hard to come by.

Finally, we shared a couple of the fish leftover, and celebrated tabibito-shokudo’s successful first attempt. It was really lovely to see so many people come and enjoy our British food, to chat to them and generally enjoy time spent together. Here’s to hoping we get many more nights and events like this one. Cheers!

 

ブリティッシュウィーク:フィッシュ&チップス

Pizza Borsalino

2018年、11月2日(金)と3日(土)、旅人食堂が最初のイベントを開催しました!真庭市久世駅に近くにある「ボーサリーノ」というバイオマスを燃料を使って、ピザレストランが昼ご飯にはおいしいピザやパスタのセットを作っていますが、夜には店を借りて、運営できました!

この時、イギリス人が3人いて、真庭市の国際交流員ローラ、3か月間かかって日本で旅行しているハナさんと、「照ラス」シェアハウスで働いているネハさんがみんなイギリス出身でして、旅人食堂創立者姜さんもイギリスに何年に住んだことありますので、イギリスの料理を作るのは当然でした。

伝統的なフィッシュ&チップス

そして、イギリスの料理といえば、「フィッシュ&チップス」が一番有名でしょう。
今回、魚に伝統的なタラが手には入れて、そしてイギリスにもどこでもやっていることで、衣にビールを入れました。残念ながら、イギリスのビールを手には入れなかったですので、日本のあさひを使うことになりました。

そのうえ、イギリスの簡単だけどすごくシンプルでおいしい「ショートブレッド」というクッキーも作りました。バターたっぷりで、ローラが一番好きな「Yorkshire Tea」の紅茶と一緒のセットもできました。飲み物には、先言ったように、イギリスのビールも出したかったですが、難しくて、日本のビールと、イギリスのジントニック(きゅうり入り)、とライムとレモングラスのコーディアル(酒がない、イギリスで子供に人気、水割りで飲む甘い飲み物)を出しました。

そして、レシピを旅人食堂のクックパッドにアップしています!ぜひ、自分でも作ってみてください。そして、できたら、ぜひ教えてください!

1日目 – 11月1日(木)、作り試し

フィッシュ&チップを揚げている姜さん、ローラとハナさん

最初にイベントで、そして実はフィッシュ&チップスを作るのも初めてでした。(イギリスでは、すごく安いフィッシュ&チップスの店があちこちありますので、作る必要はほとんどありません)。そのため、1日(木)に、家族や友達に、一回作ってみました。最初は材料 ータラやジャガイモ、油、薄力粉とビールなど - の準備でした。

ネハさんが土曜日まで東京で旅行していたので、姜さん, ローラとハナさんが昼から材料の準備しました。タラの骨や皮を取ったり、ジャガイモを洗って切ったり、ショートブレッドを作ったりしました。

家族や友達が7時くらいに来ましたが、10つのフィッシュ&チップスを同じタイミングでよそうするのは意外と難しかったです。イギリスで、みんなが同じときに食べますので、ある人を先に食べ物を出したくなかったですが、全部を作るのは1時間ちょっとかかってしまいました。しかし、おそらくこれからこんな大勢の方が一緒に来るのはないでしょう。そして、いろいろの間違いから勉強できて、これからももっと効率的なやり方がわかってきました。

battered chips

そして、フィッシュ&チップスがおいしかったです!タラも柔らかく、衣がさくさくで、そしてジャガイモも余りがあったので、衣に入れて、揚げて、ローラが大好きな「Battered Chips」も作りました。

みんながおいしいと言っていて、ホッとしました。量が多かったですが、お皿がちょっと大きすぎて小さくに見えるかなと心配しましたが、みんながそれに気にしなかったので、よかったでした。結局、高く評価されていて、安心でした。

それで、掃除をして、明日を楽しみにしながら、家に帰ってぐっすり寝ました!

2日目 – 11月2日(金)

メニュー・ポスター

金曜日の朝はまた準備がいっぱいです。メニューやチラシの作成、インスタグラムやフェイスブックのプロフィールを出来上がり、フェイスブックなどのイベントも作成して、報告などを出しました。

昼から、ボーサリーノに帰って、ジャガイモを切って沸かすことなどの準備もしました。

イギリスでは、フィッシュ&チップスがほぼ持ち帰りの食べ物ですので、昔から今まで、新聞で巻いて渡します。なので、今日は新聞で円錐形を作ってみましたが、時間がかかって、難しいでしょうと思いましたので、代わりに三角に折って、皿の上に乗せることになりました。ケチャップとタタールソースも皿に乗って、イギリスで魚の上にレモン汁をかけて食べるので、それも一緒にお好みでかけるようにサーブしました。

午後5時開いて、7までの2時間くらいにお客様が少しずつ来ました。家族や知り合いが多かったですが、7時すぎたら急に大勢の方が来て、ちょっとバタバタしてしまいました。ローラが注文を伺うことと飲み物をサーブしながら、ハナさんと姜さんはフィッシュ&チップスを揚げました。忙しくて、ちょっと焦っていましたが、また静かになって、ゆっくりとだんだんお客さんが9時のラストオーダーまで来てくださいました。

嬉しいことに、食べ物がおいしいとみんなが言われてくれました。一つの家族も7個のフィッシュ&チップスを注文してくれました!一番難しい点は、油を同じ温度で続くことでした。魚やポテトを入れすぎたら、温度が下がって、作る時間が長くなりますが、暑すぎたら焼けてしまいますので、注意しなくてはいけませんでした。そして、2つの鍋を使っていましたー 一つは魚のため、そして2つ目はポテトのため - なので、両方も違う鍋で、断熱も違って、温度を守ることが難しかったです。しかし、昨日1つの鍋しか使わなくて、注文に小さすぎて、2つにしたのがよかったです。実は、これで電気フライヤーが欲しいでしが、自分でも何となくできました。

Chef Yoonsoo

知合いも来てくれて、知らない方も引っ越してくれまして、本当にいろいろな方と交流もできて、感謝でした。少しだけが残っている皿もあったので、量がある方に多すぎると思いますが、 味がいいと言われていたばかりです。そして、何となく少しの利益もできて、最初のイベントには本当によかったです。いろいろなことも勉強になって、次にも役に立ちます。

9時になって、レストランが少し静かになってきました。Battered Chipsも以外と売れましたので、ポテトもなくなっていたので、明日にまた注文しました。

結局、フィッシュ&チップスを21個くらいを売れました!目標が25個でしたので、本当に惜しかったです。褒められたし、少しの失敗(テーブルの片付けを忘れることなど)があっても大失敗がなく、そして最初のレストランの経験としてもよくできたと思います!明日にも改善できることを気付いて、一緒に掃除して、明日の最終日に準備などのために、ゆっくり休みました!

3日目 – 11月3日(土)

最終日が準備で始めました。ローラが昨日注文したポテトを洗って、切ることにボーサリーノに先に行きました。ネハさんも今日東京から戻ってきて、手伝いに来ました。4人で、もっとスムーズに運営できたと思います。

Neha & Hannah working hard!

姜さんはほとんどの料理を担当してくれました。ローラがレジで注文を伺って、ハナさんとネハさんが飲み物を作って、食べ物などをターブルまで運びました。みんなが一所懸命お客さんと話して、イギリスのこと(フィッシュ&チップスの説明だけでも)についても話していて、おもしろかったです。イギリスで育った日本人(大学が日本で、ローラが留学した大学でしたし)から、市役所からの同僚、友達やあったことがない方もいろいろが来てくださって、本当にいろいろな話できて、嬉しかったです。そして、だいたいのお客さんが食べたことない料理で、知らないイギリスの文化もシェアできて、楽しくて、感動でした。

今晩料理は18個売れましたが、土曜日でもっと飲み物の注文が入ってきました。特にジントニックの注文が多かったですが、誰もキュウリを食べなかったです(イギリスで絶対食べますよ)。生ビールもなくなって、ショートブレッドも昨日より売れましたので、ローラが幸せでした。

最初の旅人食堂で、本当に良いスタートでした。誰でも分かる食べ物と通じて、イギリスの文化をすこしだけでも紹介ができて、本当に楽しかったです。皆も喜んでくれて、何よりですね。日本の田舎も特に、外国人と会うことさえも珍しく、こういう機会がほとんどないでしょう。

最後に、残っているフィッシュ&チップスを一緒に食べて、旅人食堂の最初の成功をお祝いしました。いろいろな方が来て、イギリス料理を美味しいと思われて、一緒に過ごした時間を楽しむことができたのが旅人食堂の目標で、私たちも本当に感謝です。これからも、色々なイベントで地元の方と交流で、楽しい時間が過ごせますように!乾杯!